El cuidado de ancianos

Biología del Envejecimiento

Teorías del envejecimiento, edades del hombre, gerontología preventiva. Para profundización de los conceptos se sugiere el Curso de Geriatría y Gerontología de Gerontologica.com

El porque envejecemos ha sido y sigue siendo materia de permanente discusión, como consecuencia de lo antedicho han surgido numerosas teorías que pretenden explicarlo. Toda vez que para explicar una situación se plantean varias teorías, es porque en realidad ninguna es totalmente satisfactoria.

  • Teoría del Reloj Biológico:
    Plantea que el envejecimiento está genéticamente programado.
  • Teoría del Agotamiento del Material Genético:
    Los cambios que se producen en el envejecimiento serían consecuencia del agotamiento del material genético. Expresado de otra forma, las canas no se producirían por un gen que produce canas, sino por el agotamiento del gen que mantiene el cabello sin ellas.
  • Teoría de los Radicales Libres:
    Los procesos de oxidación – reducción se producen en todas las células y generan los llamados radicales libres ( libres de oxígeno). Estos radicales pueden, al acumularse, afectar las funciones celulares.
    Para evitar los efectos dañinos las células recurren a los sistemas aclaradores. (Vitamina E, Vitamina C, Selenio, etc.)
  • Edad Cronológica:
    Es la que tiene el individuo en relación con su fecha de nacimiento.
  • Edad Biológica:
    Es la que corresponde al estado funcional de los órganos.
  • Edad Funcional:
    Es la que expresa la capacidad de mantener los roles personales y la integración social del individuo en la comunidad.

Prevención Primaria

Para prevenir el envejecimiento patológico y poder disfrutar de una vejez armónica en los aspectos físicos – psíquicos y sociales, es fundamental actuar preventivamente.

1- Educación Sanitaria de la población

  • Ejercicio – Alimentación e higiene.
  • Evitar los tóxicos (tabaco – alcohol – drogas)
  • Preparación para la jubilación.
  • Programas de promoción de la salud.
  • Mantenimiento de la dignidad y autoestima.

2 – Factores Sociales y Ambientales

  • Vivienda.
  • Pensiones.
  • Barreras arquitectónicas.

3 – Screening

  • Hipertensión arterial.
  • Diabetes.
  • Obesidad.

4 – Inmunizaciones

  • Anticatarrales.
  • Antigripales.
  • Antitetánica.

5 – Prevención de Accidentes

  • Mayores de 85 años.
  • Aislados, marginados.
  • Altas precoces hospitalarias.
  • Cambios de Domicilios.

(Sobre la base de M. Torres González y A.I . Chaparro Jiménez)

Prevención Secundaria y Terciaria

La prevención secundaria implica la necesidad de efectivizar un diagnóstico precoz (antes de que se produzcan lesiones).
El diagnóstico precoz se dificulta en la tercera edad por lo atípico de la presentación de los cuadros clínicos y por la pluripatología que suele acompañar cada situación.
Desde el inicio de cualquier enfermedad deben programarse medidas que eviten la incapacidad y la dependencia que la enfermedad puede producir.
Cuando las discapacidades e incapacidades son una realidad, hay que establecer estrategias de prevención terciaria para potenciar las capacidades residuales.